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文化山西:清代山西首富到底是谁?

2018-06-04 网络整理

  明清晋商风云一时,诞生了以乔、常、曹、侯、渠、亢、范等八大晋商世家为代表的诸多富商。然而,说到清代山西首富到底是谁,知道的人却少之甚少。他就是山西平阳府(今临汾)的亢氏,人称“亢百万”。其资产据《清稗类钞》载,有数千万银两,堪称山西首富。

  李自成遗金的传说

  关于亢氏发家之缘起,有这样的传说:明末李自成农民军在山海关与清军作战失败,退出北京经山西撤往西安途中,曾将携带的金银财宝寄存于亢家。后来,李自成牺牲,清朝在全国建立了统治权,农民军寄存的金银财宝遂为亢氏所有。不过,这个传说并不可信。

  俗话说:世上没有不透风的墙。清军占领山西后,岂能不听说亢家寄存有李自成农民军的大量金银财宝而不向亢氏索要?另外,李自成虽然牺牲了,但李自成的余部仍在战斗,并一直坚持到康熙初年,他们也缺乏活动经费,岂能不设法向亢氏索还寄存的金银财宝?

文化山西:清代山西首富到底是谁?

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  善于经商

  一、大盐商亢氏:

  清代盐实行专卖制,即由政府特许的盐商凭引到指定地区运销。这种贩运特权,使盐商获利颇丰。康熙时期人钮绣说:“江南泰兴季氏与山西平阳亢氏,俱以富闻于天下。”邓之诚在《骨董琐记全编》中称:“康熙时,平阳亢氏,泰兴季氏,皆富可敌国,享用奢靡,埒于王侯。”江南泰兴季氏季沧苇,扬州的两准盐商,以“业鹾”起家。亢氏同季氏一样是在扬州以“业鹾”起家。在两淮盐商中还有“南安北亢”之说,南安是指当时的盐务总商安氏,是两淮盐商中的头面人物,亢氏与安氏齐名,亢氏在两淮盐商中的资本和权势可想而知。

  二、大典当商亢氏:

  清代前期,山西典当商颇多,而亢氏则是一个资本雄厚的大典当商。

  据说,亢氏在原籍平阳府开设有一大当铺,后来有人在亢氏当铺附近也开设了一家当铺。于是,每天派人到这家当铺中典当一个金罗汉,典价银1000两,连续典当了三个月,把这家当铺的资本几乎用光了,这家当铺的主人着了慌,忙问典当人何以有这么多的金罗汉要典当?来人答道:“我家有金罗汉 500尊,现只典当了90尊,尚有 410尊金罗汉要拿来典当哩!”这家当铺主人听了大吃一惊,急忙向来人施礼,询问来人的主家,才知原来是平阳府巨富亢氏。当铺主人自知不是亢氏的对手,只好托人与亢氏协商,请将金罗汉赎回,自己关闭当铺远离他乡去了。此传说真假姑且不论,但说明亢氏是经营着典当业的大富商。

  三、大粮商亢氏:

  清代随着城市的发展和商品经济的活跃,粮食贸易规模很大,亢氏就是当时一个大粮商,致力于长途贩运和粮店经营。当时的北京,由于是京畿之地,四方辐辏,买米糊口之人倍繁于他省。而北京资本最多、规模最大的粮店,就是亢氏在正阳门外所开设的粮店。

  四、封建大地主亢氏:

  亢氏拥有大量田宅,在其原籍平阳府“宅第连云,宛如世家”。在扬州仅寓所,就屋宇宏伟得令人咋舌,还在扬州城西北角虹桥小秦淮河附近建筑一处“亢园”。“亢氏构园城阴,长许里,自头敌台起,至四敌台止,临河造屋一百间,土人呼为百间房”。这“亢园”就是今日扬州瘦西湖公园的一部分。

  恃富而骄的“亢百万"

  民间传说“亢百万”自恃富有,好为狂言。康熙年间,临汾发生一场特大旱灾,连续十五个月天上没有下一滴雨,两年颗粒无收,赤地千里,饥莩载道,草根树皮都吃光了。临汾知县动员富户捐粮,设立南北两个粥厂,赈济饥民。他竟然当众扬言“上有老苍天,,下有亢百万,三年不下雨,陈粮有万石”。民间传说亢百万的狂言,得罪了上苍,有一天,天下暴雨,夹带冰雹,亢家的田地里禾苗尽毁,然而别人家的禾苗却没有任何损伤,说这是对“亢百万”的报应。

  天报虽属无稽之谈,倒是“亢百万"富埒天下,声名在外,引起官场巨贪的注意,康熙年间的山西巡抚葛礼,借讼案勒索“亢百万”的事即是其一。

  亢氏家族的富,究竟富到何许?

  清末宣统二年(1910〕《中国经济全书》称:“康氏(即亢氏)自清迄今,凡二百余年,其家运之隆盛,可谓极矣。”许指严所撰的《象齿焚身录》记载,乾隆皇帝曾说:“朕向以为天下之富,无过鹾商;今闻亢氏,则犹小巫之见大巫也!”清代大戏,洪升的《长生殿》初出,在扬州的山西临汾亢家,就令自己的家庭戏班子演出,光置办乐器服装道具等就花费四十万两白银。其富可以想见。

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